2017年11月13日

[自転車] 「奥」茨城紅葉ライド



今回走ったルートは、昨年作ったものだったんです。残念ながら昨年は天候と紅葉の時期が合わずに断念しましたが、断じて「ひよっこ」ブームに乗ったわけではないのです。今年こそ、と思っていたこのルートですが、たまたまJR東日本がキャンペーンでやっていた「常磐線普通列車グリーン車とにかく1回乗ってみようキャンペーン」に当選し、モバイルSuicaのグリーン車乗車券が当たったので、本当に行くことにしたのでした。そんなわけで、「ひよっこ」では「奥茨城」と言われた常陸太田、高萩の辺りをぐるっと回ってきました。

朝5:10上野発勝田行きの常磐線に乗りました。JR東が「とにかく1回乗ってみよう」とキャンペーンを張る理由がちょっと分かりました。土日の早朝発であっても東海道線はグリーン車に乗っていないと徐々に人が増えてきて輪行しにくいのです。一方常磐線はずっとガラガラ。びっくりするほど空いてました。これならあえてグリーン車乗らないよなというレベル。上野を出て2時間。終点の勝田駅に到着です。


妙に綺麗な道路をひたすら北上します。もしかすると震災の時に被災して、直されたのかもしれません。路肩も広く路面もスムースで、自転車にとって最高の道路です。しばらく行くと、久慈川に出ますので、そこから久慈川サイクリングコース (リンク先はPDF)に入りました。こちらも路面がとても綺麗で、とても走りやすい道路。正面には日光男体山が見えます。


里川との分岐点で、サイクリングコースは川を一旦渡るのですが、そこにはこんなノスタルジックな木橋が。2tまでと書いてありましたが、実際に軽トラが通ってました。


私は里川へ入ります。こちらも久慈川ほどではないものの、走りやすい舗装路です。なんかあまり宣伝されていないように思いますが、このあたり自転車で走るの良いですね。


暫く行くと、またしてもノスタルジックな木橋が。手前にもひとつあったので、この辺では木製橋が普通なのかしら。下の写真の橋は、ひよっこの撮影でも使われたらしいです。


里川を離れて少し国道を走った後、春友彫刻の森運動公園の辺りから裏道いけそうだなと思ってルートを引いてたのですが、これが壁のような坂が待っていて泣きそうでした。道路脇にある傾いた看板には「旧鎌倉坂」と書かれています。旧鎌倉街道の一部だそうで、その先は町屋町というこれまた歴史のありそうな立派な家屋が点在する通りに出るのです。

その奥にあるのが、旧町屋変電所。明治末期に作られた水力発電所の変電施設で、町屋の辺りはこのあたりでも最も早く電気が通った地域だったのだとか。これがまた非常に素敵な建物で、地域の集会所として利用されるほか、保存会によって周辺整備が進められているそうです。夕張にある「滝の上発電所」を思い出したのですが、あちらのほうが歴史は浅いんですね。いかにこの発電所が古いか、そしてその割に綺麗に保たれていて、地元の人たちに大切にされているかがよくわかります。


再び凶悪な坂を登って山の中に入ります。途中登りに備えて自販機でココア休憩してたところ、地元民のおばあちゃんに話しかけられました。このブログでも何度か言及していますが、私3年ほど茨城県に住んでいたことがあります。ですから茨城弁は北も南も大体理解できるつもりでいました。ところが、このおばあちゃんの訛がものすごく強くて、何度も聞き返してしまってすっかり自信喪失です。

最初の本格的な登りは約5km。峠は十国峠という名前がつけられています。頂上に公園があって、モミジがとても綺麗でした。


この十国峠は登りも下りも道路は非常に綺麗で、自転車にとっては十分な幅があり、とても走りやすかったです。水府という場所に出て、しばらく県道を北上します。途中、木村屋菓子舗という和菓子屋さんがありました。「この先再び登りがあるし...」とおまんじゅうを買って持っていくかと思って寄ったのですが、ここで買った「かりんとうまんじゅう」がものすごく美味しかったのです。これはマストバイです。外はサクサク中はしっとりを地で行くおまんじゅう。焼き立ても美味しいのではと思うのですが、帰りの電車で残しておいた1個を食べた時も美味しかったので、補給にも最適です。お土産にもっと買ってくればよかったと思いました。普通のこしあんの他、この時期だけのさつまあんがあります。


この和菓子屋の少し先に竜神峡大吊橋があります。このあたりでは紅葉の名所として有名な場所です。県道からは少し登ることはわかっていましたが、これがまた極悪な登りでした。平均斜度が10%。途中ガーミンが低速すぎて勝手に停止する程のタラタラ加減で何度も足を付きながら登りました。でも大吊橋の向こうに広がる紅葉、素晴らしかったです。


真ん中にはバンジージャンプの紐が垂れ下がっていますが、私が見ていた20分程度でも2度ほど飛び降りてる人を見たので、大人気なんですね。なお、登ってくるときは1kmほどだった渋滞は、下の道路までつながっていました。バンジージャンプだけではなく吊橋も大人気です。

県道から高萩へ向けて国道461号へ。ところがここ、国道とは名ばかりで、実質1車線しかないのに対面通行なので、自動車の場合は度々待避所で道を譲らねばなりません。その割に交通量はそこそこあるので、自転車にとっても特に問題はなくても自動車には走りにくいだろうと思われる道でした。そしてここも登り平均斜度10%。距離が短いのだけが救いです。

おりたところは里美という地域です。大昔中学生の頃にこの里美にキャンプに来ました。全く土地勘はありませんが、こんなところにあったんだな、と自分の足で来てみて思います。ようやく現れたコンビニで補給し、再び登り。今回のルート最後となる登りは、今まで散々苦しめられた凶悪な登りと比べるとまだましでした。途中横川温泉という温泉があり、3つの旅館が軒を連ねているのですが、巴屋旅館の趣ある建物とイチョウ、モミジの赤や黄色がとても合っていて美しく、癒やされます。


道の途中にある立派なモミジも綺麗な赤


ようやく最後の峠を越えて、高萩市に入りました。少し下ったところにあるのが花貫渓谷。やはりこのあたりでは非常に有名な紅葉の名所らしく、花貫渓谷の上下にある駐車場を起点に大渋滞になっていました。自転車最強。

花貫渓谷は、本当は全体的に赤くなるのだと思います。残念ながら今年は極端に寒い日が早くに来たと思いきや、その後強い台風が襲ったり、秋雨が長引いたりして、均等に赤くはなっていないようです。赤が強く出ているところは真っ赤だし、一方で全く色づいていない場所もあったり、または既に葉が完全に落ちて裸になっている木もあったりして、紅葉にとっては厳しい天候であったことが伺えました。とはいえ、そのグラデーションも美しいです。




対向車線になが~く続く渋滞を眺めながらおりていくと、右手に名馬里ヶ淵(なめりがふち)という看板が。石を投げると雨になるという伝説の淵が見られる庭園がとても綺麗でした。残念ながらちょうど陽が山の影になる時間帯でしたが、逆にそれが幻想的な雰囲気でした。


山を抜けると、正面には海が見えます。勝田駅も海に近いところにありますが、そこから山側をずーっと抜けて、再び海へ出てきました。

高萩駅到着。今日はここまで。可愛い駅舎です。


直通の特急があるかと思いましたが、そこまで甘くありませんでした。勝田まで水戸行きの鈍行に乗り、勝田から特急ときわに乗り換えました。E657系に乗ったのは初めてですが、よかったです。最後尾裏には新幹線と同レベルの隙間があって自転車がちゃんと収まるし、座席も新しい車両だけに座りやすいし、トイレも新幹線並みで最高でした。何より空いてました(笑)。高萩駅でえきねっと(チケットレス)で予約しようとしたとき、1車両に1座席しか売れて無くて「大丈夫か、この特急」と思いました。実際は直前に買われる事が多いらしく、さすがに1車両に2人しかいないということはなかったですが、最後尾どころか直前では座席が取れない中央線の特急と比べてしまうと、このガラガラ加減は若干心配です。

というわけで、常磐線の普通グリーン車や特急は輪行向きですし、走りやすい(登りやすいとは言わない)峠も沢山ありますから、奥茨城どうですか?

この日のルート



2017年11月5日

[自転車]富士山と紅葉


2週連続で週末に雨が降り自転車に乗れませんでした。例年の10月なら紅葉情報とにらめっこしながら行く先を決めているのに、今年の10月は記録的に雨の多い月で、自転車もタイヤの空気が抜けた状態でぶら下がってました。11月に入ってようやくお天気が安定したようです。特に三連休の最終日の11月5日は広くおだやかな晴れ!という予報で、当初から予定していた河口湖方面に行くことに。しばらくぶりに自転車に乗るので、距離はともかく、登りがきついルートは避けて、河口湖、山中湖をまわったあと、箱根には登らずに三島に下りるというルートを作成しました。

このルートは実は一昨年もほぼ同じルートを走っています。その日も晴れ予報で、実際に雨は降らなかったのですが、何故か富士山周辺には雲がかかり、富士山は全く見えず、異常に寒かった記憶しかありません。今日こそ富士山は見えると信じて、東京発4:58の中央線に乗りました。

4:58という早朝の電車は、何故か混んでいました。東京からは結婚式帰りと思われる着飾った人々が沢山乗り込みました。もちろん座れないというほどではありませんが、新宿駅では酒臭い人々が大量に乗ってきて、満員電車のようになりました。昨日の続きの人々と、今日が始まっている人が交錯する中央線下り列車は、結局立川辺りまでは比較的混んでいる状態でした。

高尾で反対ホームに待っている松本行きに乗り換え。中央本線に入ってからは車窓が楽しめます。中央線の猿橋辺りでは色付き初めた山をなめるように雲海が出ていてとても綺麗でしたし、富士急からは富士山がどーんと見えてテンション上がります。今日こそ富士山を見ながらサイクリングできそうです。

そうそう、一昨年は冬ジャージに薄手のウィンドブレーカーで大失敗したので、今回はモンベルのジオライン中厚手に長袖ジャージ、さらに上にはRaphaのソフトシェルジャケットを着て、下は裏起毛の秋物タイツにニーウォーマーも持参しました。家を出るときは暑いと思いましたが、八王子辺りからはドアが開くたびに寒くて、この服装で正解でした。ちょうどよかったと思います。

河口湖駅7:44着。山中湖に行きたいという東南アジア系外国人につかまり、警官相手に通訳をさせられるというロスはあったものの、自転車を組立て8時過ぎに出発しました。前回はぼんやりとしか見えなかった富士山が、河口湖駅の後ろにどーんと見えました。


河口湖をまずは反時計回りに走りました。結構観光客が周りを気にせずにふらふらと車道に出てくるので気を使いました。湖畔のモミジがとても綺麗なので、彼らもあっちへこっちへ撮り歩いてるのです。富士山と紅葉を見ながら暫く行くと、もみじ回廊に到着。


今年は日差しが少なかったので、どうかなーと思ってましたが、もみじ回廊の紅葉はとても綺麗でした。日当たりによってオレンジや、紅葉していない緑もまじり、そしてイチョウの黄色もあって、最高です。最初の写真ももみじ回廊から。当然富士山ばっちり見えます。


湖畔のあちこちに植えられている広葉樹もとても綺麗。


ただ、桑崎のもみじトンネルは大分オレンジでしたね。やや早めに色付き始めてしまい、10月の天候不順のせいで赤になるほど日差しを得られなかったのかもしれません。


河口湖を離れ、富士山駅を過ぎて忍野のほうへ向かいます。2度登って2度とも富士山が見えなかった二十曲峠へ登りました。ようやっと富士八景、新富嶽百景、関東富士見百景に認定される「二十曲峠からの富士山」が見られました! 登っている私を車で抜かしたらしい老夫婦に声をかけられたのですが、「ここから富士山が初めて見られたので、超ウレシイです」と言ったら笑われました。雪化粧していないせいもあって、富士山が溶岩が流れて出来たことがよくわかる感じがします。


下って、今度は山中湖へ向かいます。県道717号の紅葉も今が盛り。ここ本当にきれいですよね。


山中湖はドウダンツツジが真っ赤に染まって綺麗です。山中湖から富士山が綺麗に見られたのも初めてかも。


里休というカフェでお昼を食べ(美味しかったし、ゆっくりできました。)、山中湖を一周。ここにも真っ赤になったモミジが。


山中湖からは籠坂峠へ登り、三島方向へ一気に下ります。籠坂峠から三島はほぼ下りで、これなら久しぶりの自転車でも大丈夫だろうという弱気のルート設定です。ただこの日は海から強い南風が吹いていて、ずっと向かい風だったのには閉口しました。

寒い日に海の方向から湿った風が吹く日は、富士山の南側に雲ができやすい日。案の定御殿場側に下りて来ると、雲が出てきてしまいました。


当然振り返っても富士山は雲の中。山梨側は快晴で、富士山が綺麗にくっきり見えていた1日でしたが、海側から富士山が見えた時間は短かったのかもしれません。

三島まではここから約20km。まあ普通の県道ですが、最後の最後、新幹線口へ出るために右折しようとしたところから、見事なイチョウ並木が黄色く色づいていて、とても綺麗でした。完全に黄色になるにはもう少しかかりそうですが、十分見頃です。大正時代に植えられたイチョウだそうで、三島の景観重要樹木に指定されているのだとか。見に行く価値ありです。


無事、三島駅に到着。今回初めてスマートEXを使ってみました。無料の会員登録をし、クレジットカード情報とモバイルSuicaのID番号を登録すれば、ウェブまたはアプリを使って新幹線の乗車券・特急券が購入出来、iPhoneを使って新幹線改札口を通れます。ものすごく便利。もう券売機に並んで、前にいる機械音痴のおばちゃんに使い方を教えさせられることもなくなるのかと思うと感無量です(笑)。ただ在来線に乗り継ごうとするときはSuicaを使えない駅はまだまだ多いので、注意しないと、ですね。

行きは輪行だけで2時間半以上かかりましたが、三島から東京へは新幹線で1時間弱。あっという間に東京に戻ってきました。山梨、もう少し行きやすいと良いのですけどね。

この日のルート

2017年10月8日

[自転車]荒川のコスモス巡り

連休中日はお天気がよくなったので、荒川の上流のほうから花を見ながら下ってきました。

出発は吹上駅。この日、東海道線内の異音検知で電車が遅れ、思っていたよりも15分遅い出発です。


荒川方向に行くと、すぐに見えるのが鴻巣市のコスモス畑。今満開になっているのは、中央部分のピコティという品種だそうです。十六夜の月が水道管橋の上にかすかに白く見えました。


満開なのは、ここだけ。これでも十分広いんですが、この10倍ぐらいのコスモス畑が広がっています。全体が咲いたら、さぞ壮観でしょう。ただ、人も沢山でしょうから、案外今のほうが良いかも?


ここからひたすら荒川サイクリングロードを河口へと下っていきます。高崎線で東京から吹上まで約1時間かかりますが、その距離と変わらない(いや、もっと長い)サイクリングロード、すごいです。

久々に川幅日本一のポールを見ました。実際は普段2.5kmの幅全体に水が流れてるわけではないですが、とにかく日本一は偉いんです。


このポールのある橋でサイクリングロードを下りて、少し一般道を行くとあるのが吉見町のコスモス畑。


こちらは満開。



再び荒川に戻って、サイクリングロードを行きます。さくら堤公園も久しぶり。またさくらの時期に来たいな。


入間大橋で今度は左岸側に下りて、大宮花の丘農林公苑へ。ここはサルビア満開でした。



あちこちに、この植木鉢を使った人形みたいなのがいるんですが、何か意味があるのでしょうか。


少し高いところにある四阿へ登る道に、コキアが植えられていました。こちらも赤くなりつつあります。


少し一般道を行って、国道16号のところで荒川へ戻ります。VIAのアップルパイで補給して、再びサイクリングロードへ。羽根倉橋で今度は右岸側へ下り、新河岸川へ。


地元の町会と商店会が植えているというコスモス18万本が道の両側に咲いているのです。せいぜい数十mだろうと思っていたら、1km近くコスモスロードが続いていました。このコスモスロードは可愛らしくて素敵です。


新河岸川はサイクリングロードになっているので、そのまま行けるところまで行き、秋ヶ瀬橋で荒川に戻って後は家まで約40km一直線。案の定南風(=向かい風)になって、最後は本当にタラタラモードで帰ってきました。途中、戸田のあたりで広域運動会みたいなのが開かれていたり、岩淵水門の下のバーベキュー場が大盛況でその香りがきつかったり、千住新橋の先の広場で足立区民まつりが盛大に開催されていて、自転車を押し歩きしなければならなかったり、やっぱり3連休は何かとイベントも多く、人も多いですね。

ところで、なぜ埼玉県はあちこちでコスモスを大規模に植えているのでしょう。県の花はサクラソウだったので、県の花だからというわけでもなさそうですし...面白いです。